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So verstehen Sie das Nährwertkennzeichen

Viele Gesundheits- und Ernährungscoaches haben eine starke Meinung über die Nährwertangaben auf Lebensmitteln; Einige Trainer halten sie für großartige Tools für Verbraucher, während andere der Meinung sind, dass sie für die allgemeine Bevölkerung verwirrend sind.

Während die Nährwertkennzeichnung in den USA in den letzten Jahrzehnten mehrfach überarbeitet wurde, um sie verständlicher zu machen und die Lebensmittelauswahl der Menschen besser zu informieren, zeigt die Forschung, dass es noch viel Raum für Verbesserungen bei der Darstellung von Nährwertinformationen gibt.

Als Gesundheits- und Ernährungscoach spielen Sie eine wichtige Rolle dabei, Ihren Kunden zu helfen, sich befähigt zu fühlen, Entscheidungen zu treffen, die ihre Gesundheit und ihr Wohlbefinden verbessern. Ein Teil davon besteht darin, ihnen zu helfen, sich in der Lebensmittellandschaft zurechtzufinden und öffentliche Gesundheitsinstrumente wie Nährwertangaben zu nutzen, um zu verstehen, was sie essen.

Hier bieten wir eine 4-Schritte-Methode an, um Ihren Kunden die Nährwertangaben zu erklären und einige Dinge zu beachten.

Leitprinzipien für die optimale Nutzung des Nährwertkennzeichens

Nährwertkennzeichnungen können ein wirksames Instrument sein, um Menschen zu verstehen, wie das, was sie essen, zu ihrem Wohlbefinden und ihrem Gesundheitszustand beiträgt. Es kann jedoch auch leicht sein, der Nährwertkennzeichnung zu viel Kraft zu verleihen, wenn wir uns ihrer Unvollkommenheiten und potenziellen Auswirkungen auf die Beziehung unserer Kunden zu Lebensmitteln nicht bewusst sind. Um dabei zu helfen, haben wir drei Leitprinzipien aufgenommen.

Denken Sie daran, dass Nährwertangaben ein Hilfsmittel sind

Bevor Sie sich die Zahlen und Nährstoffe ansehen, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass Nährwertangaben nicht dazu da sind, Lebensmittel zu diffamieren oder aufzuwerten, sondern als Hilfsmittel, um Ihnen zu helfen, den Nährwert von Lebensmitteln zu verstehen. Zu den wichtigsten Botschaften von Nährwertkennzeichnungen gehören:

  • Welche der Hauptkategorien von Nährstoffen enthält ein Lebensmittel. Bei der Entscheidung, welche Nährstoffe angezeigt werden sollen, werden diejenigen berücksichtigt, die in der Ernährung der Menschen in den USA nachweislich fehlen oder die potenziell die größten Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit haben.
  • Für jede Portion, wie viel Nährstoff die Nahrung Ihrem Körper liefert, im Verhältnis zum durchschnittlichen Bedarf einer Person, die 2.000 Kalorien pro Tag benötigt.
  • Wie viele Portionen jedes Paket enthält.

Gleichzeitig ist es wichtig zu bedenken, dass Nährwertangaben nicht alle Informationen über den Nährwert eines Lebensmittels wiedergeben. Beispielsweise werden Komponenten, die zur menschlichen Gesundheit beitragen, wie einige Antioxidantien, nicht quantifiziert oder aufgelistet. Darüber hinaus können einige Lebensmittel erhebliche Mengen bestimmter Vitamine oder Mineralstoffe enthalten, die nicht aufgeführt werden müssen.

Sie müssen nicht immer die Nährwertangaben überprüfen

Es gibt viel darüber zu sagen, wie die Ernährungskultur die Notwendigkeit geschaffen hat, Kalorien für Kalorien zu kontrollieren, was in unseren Körper gelangt. Instrumente der öffentlichen Gesundheit wie das Etikett mit Nährwertangaben wurden entwickelt, um Einzelpersonen und nicht die Lebensmittelindustrie in die Lage zu versetzen, Lebensmittelentscheidungen zu treffen.

Die Ernährungskultur kann Werkzeuge der Ermächtigung in Elemente verwandeln, die uns dazu bringen, vom Kalorienzählen und Nährstoffzählen besessen zu sein. Während es Situationen geben kann, in denen das Zählen von Kalorien und Makronährstoffen für den Einzelnen von Vorteil ist, z. B. für diätetische Therapien bei Krankheiten oder zum Erreichen von Fitnesszielen, zeigt die Forschung, dass das Verhalten beim Zählen von Nährstoffen in der Allgemeinbevölkerung mit Essstörungen in Verbindung gebracht wird.

Wenn Sie mit Ihren Kunden zusammenarbeiten, um die Etiketten mit Nährwertangaben zu verstehen, erinnern Sie sie daran, dass die Etiketten dazu da sind, ihnen zu helfen, zu verstehen, wie ein Lebensmittel in ihre Gesamternährung passt, aber dass Lebensmittel viel mehr sind als die Nährstoffe, die sie enthalten. Essen stärkt nicht nur unseren Körper und Geist, sondern ist auch wegen seines emotionalen und kulturellen Wertes etwas, das man genießen sollte.

Letztendlich besteht das Ziel der Zusammenarbeit mit Ihren Kunden beim Lesen des Etiketts mit Nährwertangaben darin, ihnen zu helfen, Vertrauen in das Verständnis der Schlüsselbotschaften zu haben, ohne dies bei jedem Lebensmittel zwanghaft tun zu müssen.

Die Lebensmittelindustrie spielt eine Rolle bei der Entwicklung von Ernährungsregeln und -empfehlungen

Ernährungs- und Gesundheitscoaches haben das allgemeine Verständnis, dass die Lebensmittelindustrie eine Rolle dabei spielt, durch Marketingtaktiken und Botschaften Erwartungen und Wünsche rund um Lebensmittel zu wecken. Einige Taktiken umfassen das Verbinden von Speisen und Getränken mit Emotionen, Erfahrungen oder sogar dem Erreichen eines bestimmten Körperbaus.

Der Einfluss der Lebensmittelindustrie endet jedoch nicht dort. Gemeinsam mit Ernährungs-, Epidemiologie- und Public-Health-Experten nimmt die Lebensmittelindustrie auch Einfluss auf bundesweite Ernährungsempfehlungen. Dies liegt daran, dass im Gegensatz zu anderen Ländern, in denen die Gesundheits- und Sozialbehörden bei den Ernährungsempfehlungen die Führung übernehmen, in den USA das USDA für die Ernährungsempfehlungen zuständig ist. Das USDA vertritt in erster Linie landwirtschaftliche Interessen, daher wird die Industrie logischerweise bei den Empfehlungen mitreden.

Andere Möglichkeiten, wie die Lebensmittelindustrie Richtlinien beeinflusst, sind die Finanzierung von Forschung, die für sie von Interesse ist, und direktes Lobbying, wenn Vorschriften und Gesetze im Bereich der öffentlichen Gesundheit, die ihre Branche betreffen könnten, im Spiel sind.

Ein Beispiel dafür, wie die Lebensmittelindustrie die Richtlinien für die öffentliche Gesundheit beeinflusst hat, ist die Milchempfehlung. Wir wissen, dass Milchprodukte keine „notwendige“ Lebensmittelgruppe sind; mit anderen Worten, es wird nicht benötigt, um das Leben zu erhalten. Aufgrund des politischen Drucks der Vertreter der Milchindustrie bleibt es jedoch eine empfohlene Lebensmittelgruppe.

In Bezug auf die Nährwertkennzeichnung werden Sie feststellen, dass die Kennzeichnung jetzt unter Gesamtkohlenhydraten die Zeile „Zuckerzusatz“ enthalten muss. Dies liegt daran, dass zugesetzter Zucker seit langem als Ursache vieler ernährungsbedingter Gesundheitsprobleme bekannt ist, einschließlich Typ-2-Diabetes. Es dauerte jedoch fast 17 Jahre, seit der Antrag gestellt wurde, um die Änderung tatsächlich vorzunehmen. Auch dann wird „Zuckerzusatz“ immer noch in Gramm angegeben, obwohl die Empfehlungsgrenzen in Teelöffeln angegeben sind. Es ist unklar, was die Verzögerung verursacht hat, aber es ist plausibel, dass die Lebensmittelindustrie an der Anfechtung von Beweisen beteiligt war.

Es ist wichtig, diese Prinzipien im Auge zu behalten, damit wir uns daran erinnern, dass das Etikett mit Nährwertangaben ein unvollkommenes Werkzeug ist, wenn wir mit Kunden zusammenarbeiten, um es zu ihrem Vorteil zu nutzen.

4 Schritte zum Verständnis der Nährwertangaben

Die FDA hat einen 4-Schritte-Prozess zum Lesen und Verstehen des Nährwertetiketts entwickelt.

Informationen servieren

Ganz oben auf dem Etikett sehen Sie, wie viele Portionen sich in einem Behälter befinden, sowie die Größe einer Portion, die normalerweise in Tassen oder Esslöffeln (Volumen) und Gewicht angegeben wird. Für die meisten Menschen ist es einfacher und praktischer, eine Portion anhand des Volumens von Küchenmessgeräten abzuschätzen als anhand des Gewichts.

Portionen sind für das Nährwertkennzeichen am relevantesten, da die Nährwertinformationen auf den Informationen pro Portion basieren.

Mit anderen Worten, wenn eine Dose Joghurt zwei Portionen enthält, Sie aber die ganze Dose essen, haben Sie doppelt so viele Nährstoffe zu sich genommen, wie auf dem Etikett angegeben ist.

Expertentipp: Manchmal geben Lebensmittelunternehmen an, dass eine Packung eines bestimmten Lebensmittels mehr als eine Portion enthält, aber die Verpackung lässt sich nicht einfach wiederverschließen, oder die Qualität des Lebensmittels oder Getränks lässt nach, nachdem die Verpackung geöffnet wurde. Das Design der Lebensmittelverpackung sieht vor, dass der Verbraucher den verpackten Inhalt auf einmal isst, aber die Auflistung von zwei oder mehr Portionen ermöglicht es dem Lebensmittelunternehmen, niedrigere Tageswerte auf der Verpackung anzugeben. Dies ist bei mit Zucker gesüßten Lebensmitteln und Getränken wie Limonaden und abgepacktem Gebäck üblich.

Kalorien

Kalorien sind vielleicht das bekannteste Element der Nährwertkennzeichnung. Kalorien sind ein Maß für die Energie, die ein Lebensmittel liefert, und geben im Zusammenhang mit dem Nährwertkennzeichen an, wie viele Kalorien ein Lebensmittel pro Portion liefert.

Keine Angst vor Kalorien! Alle Lebewesen brauchen Kalorien, um zu überleben und zu gedeihen.

Zu wissen, wie viele Kalorien ein Lebensmittel hat, gibt wenig Aufschluss über die ernährungsphysiologische Qualität eines Lebensmittels. Die moderne westliche Gesellschaft hat uns ermutigt, nach „kalorienarmen“ Lebensmitteln zu suchen und „kalorienreiche“ Lebensmittel zu meiden, ohne Rücksicht auf die Nährstoffzusammensetzung.

Kurz gesagt, die Anzahl der Kalorien in einer Portion zu kennen, ist am nützlichsten, wenn man auch die Nährstoffe berücksichtigt, die ein Lebensmittel liefert. Nährstoffreiche Lebensmittel sind solche, die eine erhebliche Menge einer Vielzahl von Nährstoffen für die Kalorien beitragen. Einige Beispiele sind eine Gemüselasagne, ein Caprese-Salat oder natürliche Mandelbutter. Nährstoffarme Lebensmittel, im Volksmund „Junk Foods“ genannt, sind solche, die viel Energie aus einem oder zwei Makronährstoffen enthalten, aber wenig bis gar keine anderen Nährstoffe liefern.

Nährstoffe

Die Nährstoffe, die auf dem Nährwertetikett enthalten sind, sind diejenigen, die nach Ansicht der FDA die größten Auswirkungen auf Ihre Gesundheit haben.

Im Allgemeinen geben Experten für öffentliche Gesundheit die folgenden Empfehlungen, wenn es um Nährstoffe geht:

Nährstoffe, von denen weniger aufgenommen werden sollte: gesättigtes Fett, Natrium und zugesetzter Zucker. Dies sind die Nährstoffe, von denen die Forschung gezeigt hat, dass sie am stärksten mit der Entwicklung chronischer Krankheiten in Verbindung gebracht werden. Sie neigen auch dazu, Nährstoffe zu sein, die in der westlichen Ernährung reichlich vorhanden sind.

Nährstoffe, um mehr davon zu bekommen: Ballaststoffe, Vitamin D, Kalzium, Eisen und Kalium. Dies sind Nährstoffe, die zusätzliche Vorteile haben, wenn Sie mehr davon konsumieren. Darüber hinaus führt ein Mangel an diesen Nährstoffen in Ihrer Ernährung zu erheblichen negativen Auswirkungen auf Ihre Gesundheit.

Denken Sie daran, dass Sie das Etikett verwenden können, um individuelle Bedürfnisse zu erfüllen. Der Ernährung Ihres Kunden kann es an ungesättigten Fetten oder Proteinen mangeln, oder er kann von der Kennzeichnung von Lebensmitteln mit B12 profitieren, sodass Sie ihn zu diesem Bereich des Etiketts führen können.

Bonus-Tipp: Die FDA hat ein interaktives Tool entwickelt, um das Etikett mit den Nährwertangaben zu erkunden und zu verstehen. Sie können dieses kostenlose Tool mit Ihren Kunden verwenden, die davon profitieren könnten, Nährwertkennzeichnungen im Detail zu verstehen.

Der prozentuale Tageswert (%DV)

Dieser Teil der Nährwertkennzeichnung ist der komplexeste und wird von Ernährungs- und Ernährungsexperten auch am genauesten untersucht. Fragwürdigerweise enthält es aber auch die wertvollsten Informationen auf dem Nährwertetikett.

Tägliche Werte sind Referenzmengen an Nährstoffen, die für eine Person, die etwa 2.000 kcal pro Tag benötigt, um ihren Energiebedarf zu decken, jeden Tag aufgenommen oder nicht überschritten werden müssen.

Es kann ein Ziel sein, bei den Nährstoffen mehr davon zu bekommen (siehe oben), wo es sicher ist und sogar empfohlen wird, die Referenzmenge zu überschreiten.

Im Falle von Nährstoffen, von denen weniger zu bekommen ist, ist der %DV im Allgemeinen eine sichere Obergrenze. Mit anderen Worten, eine regelmäßige Überschreitung dieser Nährstoffe kann zu gesundheitlichen Problemen führen. Das Unterschreiten dieser Grenzwerte gilt im Allgemeinen als sicher oder wird sogar für Personen empfohlen, bei denen ein Risiko für Herzerkrankungen und Stoffwechselprobleme besteht.

Der %DV für jede Person unterscheidet sich jedoch wahrscheinlich von dem, was angezeigt wird, wenn eine Person weniger oder mehr als die 2.000 Kalorien benötigt, die zur Berechnung der Etikettenwerte verwendet wurden. Für die meisten Menschen gibt der %DV jedoch eine gute allgemeine Vorstellung davon, wie ein Lebensmittel zum Nährstoffbedarf und den empfohlenen Grenzwerten beiträgt.

Hinweis: Wenn die Einnahme bestimmter Nährstoffe für das Gesundheitsziel Ihres Kunden relevant ist, sollten Sie den Kalorienbedarf Ihres Kunden berechnen und feststellen, dass er möglicherweise mehr oder weniger der auf dem Etikett angegebenen Nährstoffe benötigt.